Neue Haas Unica

Die Neue Haas Unica von Toshi Omagari: Eine feinfühlige Überarbeitung der Helvetica

Die Haas Unica wurde einst als freundlicheres Update der Helvetica entworfen. Jetzt hat der Schriftdesigner Toshi Omagari die Schrift für sich entdeckt und beschlossen, sie deutlich auszubauen und zu erweitern.

Neue Haas Unica

Ende der 1970er Jahre, mitten im Umstieg vom Blei- zum Fotosatz, beauftragt die Haas’sche Schriftgießerei eine als Team ’77 bezeichnete Expertengruppe damit, die Schrift Helvetica® von Max Miedinger zu überarbeiten. Für ihre Vorschläge berücksichtigt das Team ’77 nicht nur die Anforderungen der neuen Satztechnik. Es analysiert auch andere Sans Serif-Schriften, so auch die erfolgreiche Univers® von Adrian Frutiger. Ihr feinfühlig optimiertes Ergebnis taufen sie nach den großen Vorbildern Univers und Helvetiva: Unica. Die Schrift erscheint in vier Strichstärken, jeweils mit Italic für den Fotosatz, wird aber in den späteren Jahren nie digitalisiert.

Team ’77
Team ’77: André Gürtler, Christian Mengelt, Erich Gschwind

Im Vergleich zur Helvetica sind die Buchstaben der Haas Unica etwas schmaler gestaltet, große Bögen wie zum Beispiel in „b“ oder „d“ wirken dadurch etwas gefälliger und leichter.

Neue Haas Unica

Insgesamt wurde der Buchstabenabstand aber erhöht, so dass im Ergebnis die Laufweite größer und die Schrift in kleinen Graden besser lesbar ist. Deutliche Änderungen wurden am kleinen „a“ vorgenommen, dessen Rundung am oberen Bogen runder ausgeformt und dessen ausgezogener Fuß zurückgenommen wurde. Eine neue Form hat das „k“ bekommen, dessen Schenkel nicht mehr versetzt sind, sondern zusammen am Stamm ansetzen. Auch der Bogen des versalen „J“ hat deutlich von seiner Ausdehnung eingebüßt.

Neue Haas Unica

Neben vielen kleinen Änderungen, die zum Beispiel die Länge der Querbalken bei „E“,„F“ und „G“ oder den Winkel des Q-Balkens betreffen, wurde auch der Fuß des „R“ etwas diagonaler und ausladender gestaltet.

Neue Haas Unica

Bei den Ziffern wurde der obere Bogen der „2“ etwas kleiner gestaltet und entsprechend dazu die Bäuche von „5“ und „6“ angepasst. Auch in der „7“ wurde der Schwung in der Diagonalen etwas reduziert.

Neue Haas Unica

Jahrzehnte später nimmt sich Toshi Omagari die alten Skizzen erneut vor, um die fast schon vergessene Schrift mit neuem Leben zu erfüllen. Aber auch die Entwürfe des Team ’77 brauchen inzwischen eine Überarbeitung für die digitalen Satztechniken. Omagari passt dafür vorsichtig die Proportionen der Buchstaben an und erreicht so ein einheitlicheres Gesamtbild über alle Strichstärken hinweg. Außerdem entfernt er in heutiger Zeit überflüssige Details. In den alten Entwürfen ist auch zu erkennen, dass mehr als die vier veröffentlichten Strichstärken geplant waren. Omagari ergänzt fünf weitere Strichstärken und stellt die Neue Haas Unica™ mit nun insgesamt neun Stärken von Ultra Light bis Extra Black vor.

Neue Haas Unica

Ähnlich stark erweitert Omagari die Zeichenausstattung. Mit einer Unterstützung für zentral- und osteuropäische Sprachen sowie griechischen und kyrillischen Zeichen ist Neue Haas Unica fit für große internationale Projekte. Außerdem stehen jetzt Kapitälchen und verschiedene Ziffernsets zur Verfügung.

Neue Haas Unica

Neue Haas Unica

Die Neue Hass Unica mag auf den ersten Blick der Helvetica sehr ähnlich sein und keine der kleinen Unterschiede wirkt revolutionär und prägnant. In der Summe sind die vielen kleinen Anpassungen aber geeignet, den Charakter der Schrift feinfühlig zu verändern. Die dezenten Anleihen bei der Univers nehmen der Schrift etwas an technischer Strenge und sorgen für einen Hauch mehr Lebendigkeit, Dynamik und einer insgesamt freundlicheren Erscheinung.

Ihre klare Ausstrahlung und die sehr gute Ausstattung eröffnen der Neue Haas Unica zahlreiche Einsatzmöglichkeiten. Nutzen Sie zum Beispiel die leichten, edlen Schnitte in großen Schriftgrößen für Titel oder Logos und die sehr fetten Schnitte überall dort, wo Typografie kräftig und ausdrucksstark sein muss. Die mittleren Strichstärken sind universell sowohl für lange Texte wie auch für Headlines einsetzbar.

Neue Haas Unica

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Lesen Sie auch das Interview mit Toshi Omagari.

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