Classic Grotesque

Classic Grotesque de Rod McDonald :
une police traditionnelle dans un costume moderne


Classic Grotesque est l’œuvre de Rod McDonald. Cette mise à jour de la Monotype Grotesque sortie en 1926 associe design traditionnel et technique typographique moderne. Ses nombreuses caractéristiques intéressantes lui permettent de convaincre aussi bien dans le design imprimé que dans le design Web.


Classic Grotesque

Au début du 20e siècle, la popularité croissante des polices grotesques entraîne de nombreuses publications nouvelles. Les machines à composer n’étant pas compatibles entre elles, les fabricants veulent malgré tout proposer des polices actuelles et publient de nombreuses familles se ressemblant fortement au premier regard, mais avec des caractéristiques leur donnant leur propre originalité. Monotype Grotesque® fait aussi partie des premières polices adaptées à la composition au plomb mécanique. Même si elle a été aussi numérisée par la suite, Monotype Grotesque n’a jamais acquis la renommée d’autres polices grotesques de cette époque. La version d’origine avait été créée par Frank Hinman Pierpont et publiée en 1926. Monotype Grotesque a toutefois convaincu le dessinateur Rod McDonald ; Monotype donna ensuite le « feu vert » en 2008 pour revaloriser ce « trésor caché » avec une mise à jour.


Classic Grotesque

Le processus de création a duré quatre ans et a été sans cesse interrompu par des projets pour des clients. R. McDonald admet toutefois avec le recul qu’il ne savait vraiment pas combien la construction de Classic Grotesque™ deviendrait un travail exigeant et de longue haleine. Trouver le bon ajout lui a surtout pris beaucoup de temps. Dans ses premiers croquis, R. McDonald essaie de développer Monotype Groteske, mais se rapproche beaucoup de l’Arial® qui puise aussi quelques-unes de ses racines dans Monotype Groteske. R. McDonald a seulement trouvé la solution en revenant en arrière et en intégrant Venus™ (fonderie Bauer) et Ideal Groteske (H. Berthold AG). Ces deux polices avaient été auparavant une source d’inspiration pour la création de Monotype Groteske.


Classic Grotesque
Exemplaires justificatifs de Venus et Ideal Grotesk



Classic Grotesque

Un nom qui en dit long : Classic Grotesque montre toutes les caractéristiques des anciennes polices grotesques du 20e siècle. Son caractère légèrement construit donne à ses lettres un rayonnement formel. Les variations dans l’épaisseur des traits ne sont pas seulement rares mais très en retrait. Les points sur le i et le j, les inflexions et les signes de ponctuation se présentent sous forme rectangulaire. Curieusement, quelques majuscules affichent surtout une légère différence par rapport au schéma formel et donnent un peu de vie à cette police. Le « E », le « F » et le « L » présentent donc des terminaisons de lignes taillées en biseau dans les rayons horizontaux. La terminaison taillée en biseau dans l’arc du « J » donne un style vraiment particulier et l’arc légèrement gonflé de la lettre « Q » garantit un dynamisme supplémentaire. Quelques alternatives de lettres portant la caractéristique OpenType offrent une liberté de création, comme le « a » fermé, le « g » en double œil et le « e » dont la transversale diverge légèrement de l’horizontale.


Classic Grotesque



Classic Grotesque

Classic Grotesque a une extension de caractères qui ne laissera personne insatisfait. Grâce à ses ligatures, ruptures, chiffres minuscules et majuscules pour la composition de tableaux et la composition proportionnelle, ainsi que ses petites capitales, cette police peut s’adapter à presque tous les domaines d’utilisation. Et dans son extension pro, Classic Grotesque ne compte pas seulement des caractères d’Europe occidentale, mais aussi la plupart de ceux d’Europe centrale et bon nombre issues des langues d’Europe de l’est.


Classic Grotesque



Classic Grotesque



Classic Grotesque

Sa grande extension (sept épaisseurs de traits) lui offre un plus grand potentiel d’utilisation. Son spectre va de l’extra-maigre à l’extra-gras super gras. Toutes les graisses disposent d’un vrai italique qui n’est pas seulement un peu plus étroit, mais qui compte aussi des formes de lettres modifiées. Par exemple, le « a » passe en forme fermée, alors que le « f » reçoit une demi-descendante et le « e », une forme ronde.


Classic Grotesque



Classic Grotesque



Classic Grotesque

Grâce à son impression neutre et son bon équipement, Classic Grotesque s’adapte à presque tous les domaines d’utilisation. Durant la phase d’élaboration, R. McDonald a utilisé sa nouvelle police aussi bien dans des livres que dans la publicité, mais est heureux de voir des exemples d’utilisation auxquels il n’avait pas pensé jusqu’à présent. Avec son caractère neutre, retenu, mais singulier, Classic Grotesque est le partenaire idéal pour vos projets imprimés ou Web.


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