Galerie typo – ITC Stepp

Dessinateur : Hal Taylor, 2005

Quand Hal Taylor a vu le logo dessiné en 1930 pour la Stetson Shoe Company de Weymouth (Massachusetts), il ne s’est pas précipité pour aller acheter une paire de mocassins, mais s’est saisi de cet exemple criant de logotype Art Déco pour en faire la base d’un nouveau dessin de police de caractères. H. Taylor se souvient : « J’ai été impressionné par les formes de lettres subtiles et sophistiquées, particulièrement par la capitale S élargie ; dans n’importe quel autre cas, elle aurait semblé déséquilibrée mais dans le cadre de ce logo, cela fonctionnait parfaitement. »
Le logo d’origine de la Stetson était tout en capitales et toutes ses lettres étaient rendues avec des proportions étroites, à l’exception du O qui formait un cercle parfait. Grâce à son O saillant, le logo était visuellement plus intéressant, mais H. Taylor savait qu’un tel caractère limiterait sa police de caractères dans l’affichage des applications. Pour la polyvalence, il a dessiné son O pour ITC Stepp en gardant les mêmes proportions que le reste de l’alphabet. H. Taylor a aussi dessiné de manière plus traditionnelle le S retourné du logotype, mais a gardé l’original comme caractère alterné de la fonte OpenType.

Pour H. Taylor, le défi le plus difficile a été d’élaborer la minuscule lors du processus de conception. « Un bon dessin de police vous dit ce qu’il veut être », explique H. Taylor, tout en ajoutant, « que peu de temps après, les capitales Stepp avaient commencé à me dire ce à quoi la minuscule devait ressembler. » La minuscule signée H. Taylor est légèrement plus conventionnelle que les capitales. Le « g » désinvolte et le « s » presque à l’envers ajoutent un charme subtil, alors que les majuscules donnent à la personnalité de Stepp des mouvements plus amples. Ils créent ensemble un dessin de police de caractères polyvalent et particulier.

L’un des premiers emplois d’Hal Taylor était un poste de typographe de photo-titrage à Philadelphie ; à cette époque, il composait des titres et créait des lettrages sur mesure. Ensuite, il a fait pendant un temps des lettrages raffinés pour John Langdon, les ambigrammes de ce dernier apparaissant dans Anges et Démons, le best seller de Dan Brown. Aujourd’hui, H. Taylor est graphiste designer dans le secteur de l’édition mais trouve toujours le temps de faire une jaquette de livre spéciale avec des lettres manuscrites, et de superbes dessins de polices de caractères.
ITC Stepp est disponible en quatre graisses (du maigre à l’ultra-gras) ayant chacune leurs pendants italiques. Les trois graisses les plus légères offrent aussi un ensemble de petites capitales.
Laissez-vous convaincre par l’incroyable qualité de cette fonte.
Téléchargez un échantillon imprimable d’ITC Stepp au format PDF.

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