70 ans de caractères

70 ans de caractères ! La grande histoire du couple Zapf et du graphisme

Nés en Allemagne en 1918, les Zapf sont l’un des couples les plus prolifiques du monde du design. Pendant leur longue carrière, ils ont créé des caractères, fait de la calligraphie manuelle, des reliures et du graphisme en utilisant presque toutes les méthodes du genre. 2008 est l’année de leur 90e anniversaire. Chez Linotype.com, nous sommes certains que nos lecteurs et clients aimeraient leur souhaiter un joyeux anniversaire.

Envoyez votre message pour l’anniversaire de Gudrun et Hermann Zapf.

Hermann Zapf commence sa carrière comme retoucheur apprenti à Nuremberg. Durant son apprentissage, il s’intéresse au travail de Rudolf Koch et se passionne tout de suite pour la calligraphie. A ses heures perdues, il se forme à la calligraphie en utilisant les livres de Rudolf Koch et Edward Johnston et en étudiant des échantillons de lettres historiques qu’il trouve à la bibliothèque de la ville. Après avoir été 4 ans apprenti, il s’installe à Francfort où il travaille pour Paul Koch, le fils de Rudolf Koch. C’est justement à Francfort qu’il entre en contact avec Stempel et Linotype. Dès l’âge de 20 ans, il dessine sa première police de caractères : une fracture appelée Gilgengart.

Dessins originaux de Gilgengart Fraktur
Dessins originaux de Gilgengart Fraktur à l’attention d’August Rosenberger, le créateur de poinçons (19 mars 1939). Les variantes du D majuscule sont également représentées.

Gudrun Zapf von Hesse étudie à Weimar l’art de la reliure, sous la direction du professeur Otto Dorfner. Comme Herman, elle se forme presque toute seule à la calligraphie et au lettrage en étudiant les livres de Koch et Johnston. En 1941, elle travaille pendant une courte période à Berlin avec Johannes Bochland et entre 1946 et 1955, enseigne et monte sa propre entreprise de reliure à Francfort. En 1951, elle crée « Diotima® », la première police de caractères qu’elle produit avec la fonderie Stempel.
A cette époque, Hermann et Gudrun sont mariés. Comme le remarque Hermann, « les suspicieux pourraient croire que je me suis marié avec mon meilleur ennemi, exactement comme le font actuellement les grandes sociétés. Mais, c’est totalement faux. Je pense que ma femme a fait preuve d’une très grande indépendance et de qualités artistiques remarquables. »

Calligraphie, 1968
Cette calligraphie a été faite au pinceau pointu et sans modèle. Ce texte est signé Carl Michael Bellmann et a été écrit en 1968 sur une serviette en papier du restaurant « 
Gylden Freden » (Stockholm).
Même s’ils ne travaillent pas ensemble sur la plupart des projets, Hermann et Gudrun ont réalisé une collection de fontes impressionnantes. Gudrun a fait des designs de caractères pour le compte de Stempel, URW, Bitstream, Berthold, Hallmark et bien sûr Linotype. Enseignante de talent, elle reçoit en 1991 le Frederick W. Goudy Award pour ses typographies. Hermann a créé quelques-unes des fontes les plus populaires au monde ; citons entres autres Palatino®, Optima® et Zapfino®. Il a gagné un nombre incalculable de récompenses dont la première édition du Frederick W. Goudy Award et le prix Gutenberg décerné par la ville de Mayence 1974. En 2003, l’Université d’Illinois l’élève au rang de docteur honoris causa en beaux-arts. Entre 1977 et 1987, Hermann enseigne à l’Institut de Technologie de Rochester dans le domaine des programmes informatiques typographiques.
Linotype propose deux packs exclusifs qui réunissent les créations les plus populaires de Gudrun et Hermann Zapf et qui vous permettront d’augmenter votre collection de fontes signées Zapf. Le premier pack, le nouveau Zapf Value Pack, comprend cinq superbes designs créés par le couple. Le deuxième pack, la “Gudrun and Hermann Zapf Collection”, comprend un ensemble complet de 143 fontes, dont certaines perles introuvables !

(Pablo Picasso) Citation
« Parmi les êtres humains, il y a plus de copies que d’originaux. » (Pablo Picasso) Citation tirée d’une carte de nouvel an rédigée par Hermann Zapf (1994).
Ce n’est qu’un bref aperçu de la vie d’Hermann et Gudrun. Pour tout savoir sur Hermann, vous pouvez lire son autobiographie, « Alphabet Stories » (2007), ou le résumé de ce texte sur le site.

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