Galerie typo – Slate

Dessinateur: Rod McDonald, 2006

La famille de polices Slate™ allie fonctionnalité et élégance pour en faire un outil de communication exceptionnel. Peu de polices possèdent la beauté et les qualités de sa conception. Slate est le fruit du travail de Rod McDonald, typographe et lettreur primé. Au cours de sa carrière longue de 40 ans, McDonald a participé à un projet de recherche sur la perceptibilité et la lisibilité des polices, mené par l’Institut national canadien pour les aveugles (INCA). Pendant ce projet, McDonald a appris quels traits de conception étaient les plus adaptés pour optimiser la perceptibilité des caractères et la lisibilité d’un texte.
Peu après son travail avec l’INCA, McDonald a été désigné pour concevoir une grande partie des polices Sans serif pour le magazine Toronto Life. Bien que non considérée comme un « caractère lisible », cette typographie a donné l’opportunité à McDonald de tester plusieurs théories qu’il avait développées pendant le projet de l’INCA. À la même époque, McDonald a également développé une famille de polices Sans serif pour le Nova Scotia College of Art and Design à Halifax. Ces caractères étaient à l’origine prévus pour l’utilisation sur le site web du collège.
McDonald était satisfait de ses deux typographies mais il chercha à approfondir ses recherches. « J’avais le sentiment que je n’avais effleuré que la surface de ce que je recherchais dans les polices Sans », avait-il déclaré. « J’aimais l’apparence lisse, unie de la police du magazine mais j’étais également encouragé par ma réussite pour créer des caractères bien lisibles pour l’affichage sur un écran. »
« L’une des choses que je souhaitais, c’était une police qui pouvait être aussi efficace pour l’impression que pour l’affichage sur écran », ajoute McDonald. Pour atteindre cet objectif, McDonald a travaillé avec l’équipe de Typographie de Microsoft pour apprendre la technologie ClearType. ClearType a été développée par Microsoft pour améliorer la lisibilité du texte sur écran, particulièrement sur les écrans à cristaux liquides (comme les écrans d’ordinateurs portables), les moniteurs à écran plat et les écrans d’appareils portables.
Le travail initial et audacieux de McDonald sur les polices Sans serif pour l’impression et l’affichage à l’écran a beaucoup aidé pour la mise en place de la famille de polices Slate. Slate mélange les caractéristiques des polices Sans serif de McDonald pour en faire une police Sans ingénieuse avec un niveau de lisibilité exceptionnel. « Bien qu’il soit encore trop tôt pour savoir si mon travail portera ses fruits », déclare McDonald, « es tests initiaux pour l’impression et l’affichage sur le web sont déjà très prometteurs ».
En pure matière d’esthétisme, les polices Slate ont un joli aspect. « Je ne souhaitais des caractères avec un aspect ‘travaillé’, ou avec des détails ou signes trop chargés », ajoute McDonald. « Je souhaitais une typographie épurée. J’avoue que j’étais sans pitié pour tous les types de caractères qui se différenciaient du lot. »
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