La fonte sans originale, redessinée – Bank Gothic et Morris Sans



La fonte sans originale, redessinée – Bank Gothic et Morris Sans



La fonte Bank Gothic a été publiée en 1930 par l’American Type Founders (ATF). C’est Morris Fuller Benton, dessinateur en chef de l’ATF, qui créa cette famille. ATF Bank Gothic était originellement une famille de cinq fontes : léger, moyen, gras, étroit léger et étroit moyen. Elles étaient fondues en métal, pour des compositions manuelles, et furent ainsi utilisées pendant des décennies (voir illustration 1).
Les cinq graisses de Bank Gothic, telles qu’elles furent publiées initialement ...
Illustration 1 : les cinq graisses de Bank Gothic, telles qu’elles furent publiées initialement. Ces mots proviennent d’un document scanné à partir d’un catalogue ATF de la collection Linotype. Ces lettres (elles n’apparaissent pas ici dans leur taille originale) sont d’une taille de 72 points, dans les graisses Bank Gothic Light, Bank Gothic Medium, Bank Gothic Bold, Bank Gothic Condensed Light, et Bank Gothic Condensed Medium (de haut en bas).


Les dessin d’ATF Bank Gothic se composait uniquement de majuscules. Lorsque Linotype créa une version numérique au cours des années 80, elle développa des petites majuscules correspondant aux touches minuscules du clavier. Alors qu’ATF Bank Gothic possédait cinq variantes, Linotype n’en a numérisé qu’une : Bank Gothic Medium. De plus, les formes de lettres de cette numérisation furent dessinées avec une largeur un peu plus importante. Dans l’ensemble, les caractères de Linotype Bank Gothic étaient plutôt étendus par comparaison avec les originaux ATF (voir illustrations 2 et 3).
La ligne du haut (PRINTING) provient d’un document scanné, un specimen ATF d’une page de Bank Gothic Medium ...
Illustration 2 : la ligne du haut (PRINTING) provient d’un document scanné, un specimen ATF d’une page de Bank Gothic Medium. La seconde ligne (D’AUTR) provient d’un document scanné, issu du catalogue des cartes Linotype de 1990. Alors que la composition du spécimen ATF utilise des caractères métalliques, l’exemple Linotype présente un pionnier du format PostScript. Remarquez que les proportions des lettres de Linotype Bank Gothic sont plus larges que l’original ATF (notamment dans la lettre R).
Ici aussi, la ligne du haut provient d’un spécimen ATF et la seconde ligne, d’un spécimen Linotype ...
Illustration 3 : Ici aussi, la ligne du haut provient d’un spécimen ATF et la seconde ligne, d’un spécimen Linotype. La Bank Gothic d’ATF était une fonte de capitales uniquement. Lorsque Linotype l’a numérisée, elle a créé des petites majuscules à placer dans la section minuscule du jeu de caractères : une inoovation pour l’époque.


En 2005, Dan Reynolds, de Linotype, commença à travailler sur la famille Morris Sans, une fonte Bank Gothic révisée et étendue pour des compositions OpenType dignes du 21ème siècle. Bien que Linotype ait créé une fonte Bank Gothic numérique près de 20 ans plus tôt, cette fonte ne fut jamais convertie en format PostScript Type 1, et cessa donc d’être distribuée au début des années 90.
Reynolds reprit les données de la Bank Gothic Medium de Linotype, y ajouta des minuscules nouvellement dessinées, et révisa son jeu de caractères (voir les illustrations 4 et 5).
Jeu de caractères original (plutôt limité) de la première fonte numérique Bank Gothic Medium de Linotype ...
Illustration 4 : jeu de caractères original (plutôt limité) de la première fonte numérique Bank Gothic Medium de Linotype. Ce document, scanné à partir d’un fichier carte de 1990, n’apparaît pas ici dans sa taille réelle.
Les quatre lignes du bas de l’image sont les mêmes que celles de l’illustration 10, recomposées en Morris Sans Medium ...
Illustration 5 : les quatre lignes du bas de l’image sont les mêmes que celles de l’illustration 10, recomposées en Morris Sans Medium. Les caractères surlignés en rouge ont été redessinés, car les formes de la Bank Gothic de Linotype des années 80 étaient démodées.


Les proportions des majuscules et des petites majuscules de la Bank Gothic Medium de Linotype n’ont pas changé depuis cette révision. Toutefois, les cinq autres variantes de Morris Sans dessinées par Reynolds – légère, lourde, légère étroite, moyenne étroite, et lourde étroite – ont été dessinées de façon à s’associer harmonieusement avec Morris Sans Medium. Lors de la conception du dessin de ces caractères, ni les spécimens, ni les échantillons originaux de Bank Gothic n’ont été consultés. Si bien que, dans ces graisses, les proportions des capitales de Morris Sans divergent considérablement de Bank Gothic (voir les illustrations 6 à 11).
La première ligne de cette illustration est composée en Bank Gothic d’ATF en 72 points, tandis que la seconde ligne est en Morris Sans Light de Linotype ...
Illustration 6 : la première ligne de cette illustration est composée en Bank Gothic d’ATF en 72 points, tandis que la seconde ligne est en Morris Sans Light de Linotype. La différence dans l’épaisseur des traits et dans les proportions des lettres est très nette. Comme la Bank Gothic de Linotype, Morris Sans a des lettres plus larges que l’original d’ATF (l’illustration n’est pas à l’échelle réelle).
Bank Gothic Medium d’ATF en 72 points (en haut), Morris Sans Medium (en bas)
Illustration 7 : Bank Gothic Medium d’ATF en 72 points (en haut), Morris Sans Medium (en bas).
Bank Gothic Bold d’ATF en 72 points (en haut), Morris Sans Heavy (en bas) ...
Illustration 8  : Bank Gothic Bold d’ATF en 72 points (en haut), Morris Sans Heavy (en bas). Afin d’accentuer les différences au sein d’une même famille, Morris Sans ne possède pas de graisse grasse, mais plutôt une fonte épaisse bien plus foncée.
Bank Gothic d’ATF en étroit condensé, 72 points (en haut), Morris Sans étroit condensé (en bas) ...
Illustration 9 : Bank Gothic d’ATF en étroit condensé, 72 points (en haut), Morris Sans étroit condensé (en bas). Les variantes étroites légèrement plus larges de Morris Sans permettent d’obtenir un texte plus clair avec des fontes en plus petites tailles. Les graisses étroites de Morris Sans s’apparentent en fait davantage à des variantes de largeur normale de fontes ordinaires, dans la mesure ou les graisses ordinaires de Morris Sans sont en fait assez larges.
Bank Gothic d’ATF, étroit moyen en 72 points (en haut), Morris Sans moyen étroit (en bas)
Illustration 10 : Bank Gothic d’ATF, étroit moyen en 72 points (en haut), Morris Sans moyen étroit (en bas).
Morris Sans lourde étroite. ATF n’a jamais publié de variante « étroite grasse » de Bank Gothic, mais Morris Sans possède une fonte lourde étroite, qui en fait une fonte vraiment complète
Illustration 11 : Morris Sans lourde étroite. ATF n’a jamais publié de variante « Bold Condensed » de Bank Gothic, mais Morris Sans possède une fonte lourde étroite, qui en fait une fonte vraiment complète.


Pourquoi cela était-il nécessaire ? Contrairement à Bank Gothic, Morris Sans existe en version minuscule. Dans les textes normaux en capitales ou en minuscules – y compris dans les compositions d’affichage – le principal véhicule de communication est la minuscule (voir les illustrations 13 et 14). Par conséquent, la fonction des majuscules et des petites majuscules au sein de la famille Morris Sans est presque exclusivement destinée à une harmonieuse combinaison avec les nouvelles minuscules. La plupart des formes de Bank Gothic, bien qu’elles fonctionnent bien ensemble, ne s’associent pas toujours bien avec les lettres autres que majuscules.
Morris Sans Light Condensed, Medium Condensed, et Heavy Condensed en 26 points/34 points
Illustration 12 : Morris Sans Light Condensed, Medium Condensed, et Heavy Condensed en 26 points/34 points.
Morris Sans Light, Medium et Heavy en 25 points/33 points
Illustration 13 : Morris Sans Light, Medium et Heavy en 25 points/33 points.


Morris Sans est compatible avec toutes les langues romanes d’Europe occidentale, centrale et orientale – y compris dans les Etats baltes et la Turquie. Chaque fonte de la famille comprend aussi bien les chiffres alignés que les chiffres elzéviriens – ce qui est une innovation supplémentaire par rapport à Bank Gothic. Les deux styles de chiffres existent aussi bien en tabulaire qu’en proportionnel. Les chiffres en petites majuscules sont également disponibles. (voir l’illustration 14).
Les diverses options de chiffres de Morris Sans, de haut en bas – chiffres alignés tabulaires, chiffres alignés proportionnels ...
Illustration 14 : les diverses options de chiffres de Morris Sans, de haut en bas – chiffres alignés tabulaires, chiffres alignés proportionnels, chiffres petites majuscules tabulaires, chiffres petites majuscules proportionnels, chiffres elzéviriens tabulaires, et chiffres elzéviriens proportionnels.

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