Akira a dit .. L’astuce typographique du mois, par Linotype

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Akira says ...

L’astuce typographique du mois par Akira Kobayashi, directeur de typographie de Linotype !

Mai 2008 : A la découverte de la méthodologie d’Adrian Frutiger !

« La typographie doit être aussi belle qu’une forêt, et non pas à l’image de la jungle en béton des immeubles ... Il faut laisser de la distance entre les arbres, de l’espace pour y respirer et pour pouvoir y vivre » – Adrian Frutiger (entretien avec Klaus-Peter Nicolay, Druckmarkt, numéro 2004 9/10).
J’ai travaillé en étroite collaboration avec Adrian Frutiger au cours des dernières années, notamment sur des projets tels qu’Avenir® Next et Frutiger® Serif. Les gens me posent souvent des questions sur lui. Mais par où commencer pour décrire brièvement sa méthodologie ?




Peut-être faudrait-il observer d’abord la famille de fonte Univers®, qu’Adrian Frutiger dessina à Paris à la fin des années 1950. Pourquoi Univers est-elle une fonte toujours aussi populaire, 50 ans après son lancement ? Après tout, il y a bien d’autres choix de fontes. Et pas seulement la rivale d’Univers, tout au long de ce demi-siècle écoulé – cette chère Helvetica®, par exemple, mais également les nombreuses autres sans serif dessinées par Adrian Frutiger lui-même, telles que Frutiger® ou Avenir®.







La fonte Univers a quelque chose que les fontes sans serif comme Helvetica n’ont pas. Quelle est la différence majeure entre Univers et Helvetica ? Certains diront que les formes de certaines majuscules sont différentes, ou que la différence se voit dans les chiffres 1, 2 et 7. Peut-être s’agit-il même d’une différence dans la forme de la virgule ! Toutes ces réponses sont parfaitement correctes; pourtant elles ne révèlent que certains détails des lettres.




Si vous comparez les deux fontes en regardant seulement les lettres une à une, il est impossible de voir la véritable différence entre elles. En fait, il est presque impossible de distinguer Univers et Helvetica juste en observant les formes de certaines lettres comme le n.




Voici une répétition des deux glyphes n. En les examinant, l’on réalise que la différence entre Univers et Helvetica ne tient pas dans la forme de la lettre mais plutôt dans l’espace qui sépare les caractères !




Imaginez que vous soyez en train de lire un texte composé en Univers. Vous vous rendrez compte que le texte vous apparaît serein et facile à lire. Univers est une sans serif dessinée de façon à créer un espace blanc agréable entre les lettres.



Illustration: Adrian Frutiger. Cette image servit à illustrer le thème « Espaces », représentées ici par l’espace entre les arbres.


Comme le dit Lars Müller, Helvetica est « le parfum de la ville ». Par contraste, Univers est une douce brise en forêt. Pour en venir à l’essentiel, voici ce qu’il vous faut retenir d’Adrian Frutiger et de sa méthode de travail, si intrinsèquement différente de celle des autres dessinateurs.


Fontes utilisées pour les exemples :
Univers®
Helvetica®

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