Akira a dit .. L’astuce typographique du mois, par Linotype

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L’astuce typographique du mois par Akira Kobayashi, directeur de typographie de Linotype !

Février 2007 : Apprendre à aimer les ligatures




Une ligature est un glyphe qui associe un minimum de deux caractères. L’on croit souvent que l’utilisation de ligatures est essentielle à une typographie de qualité et, comme pour toutes les traditions, cette déclaration contient une part de vérité. Mais l’usage approprié des ligatures nécessite de la réflexion. Lorsqu’elles sont utilisées avec à-propos, et dans les bonnes circonstances, elles donnent en effet de la vie à un texte !

Les ligatures nous viennent de la tradition des scribes. Certaines formes de lettres se relient naturellement les unes aux autres dans certains styles d’écriture. Leurs dessins permettent d’éviter la collision entre des formes de lettres spécifiques. Les ligatures fonctionnent également à un niveau esthétique, car elles améliorent parfois l’espacement d’une ligne de texte et contribuent à rendre l’aspect général plus régulier.



Les fontes OpenType OpenType fonts actuelles permettent un accès aisé aux ligatures. Les fontes plus anciennes PostScript Type 1 et TrueType ont généralement deux ligatures (fi et fl) dans les jeux de caractères occidentaux. Des ligatures supplémentaires sont souvent offertes séparément, dans les fontes dites ‹ expert ›. Les utiliser pour remplacer des lettres sans ligatures n’est pas sans rappeler le travail de l’époque des compositions métalliques. Les fontes OpenType, en revanche, contiennent des milliers de glyphes, ainsi que des tableaux de substitutions codés – les ligatures peuvent ainsi être insérées automatiquement, dès lors que les fonctions nécessaires sont sélectionnées, et que vous utilisez une application compatible OpenType.



Les ligatures les plus ordinaires sont le fi et le fl. Leur utilisation est si répandue qu’elles sont presque une obligation dans les compositions en anglais. Certaines fontes comprennent davantage de ligatures en f dans leurs jeux de caractères, comme ff, ffi, ffl, fj, ffj, etc. Toutefois, toutes les formes de dessin de caractère n’appellent pas nécessairement leur utilisation ; cela dépend surtout des formes des lettres elles-mêmes et de la façon dont le dessinateur les a conçues et espacées.



Attention: bien que l’utilisation de ligatures soit parfaitement acceptée en anglais en toutes circonstances, il n’en va pas de même dans toutes les langues. Ainsi, en allemand, le mot « auflegen » ne doit jamais inclure de ligature. En effet, « auflegen » est la conjonction de deux syllabes (« auf » et « legen »), dont la scission intervient entre le f et le l. En revanche, le mot allemand « fliegen » peut prendre une ligature, car la combinaison fl apparaît au sein d’une même syllabe, en l’occurrence « flieg ».



Palatino® Sans et Palatino Sans Informal sont deux nouvelles familles de caractères Linotype qui contiennent une bonne quantité de ligatures dans leurs jeux de caractères, en particulier dans la graisse Ultra Light. La plupart de ces ligatures sont décoratives et ne doivent s’utiliser que dans les tailles d’affichage. Les ligatures de capitales ci-dessus sont superbes. Elles peuvent vraiment ajouter une touche particulière à un titre, mais utilisez-les quand même avec parcimonie !



Le texte ci-dessus contient la ligature Th, ainsi que des ligatures pour les combinaisons tt, ct, sp, et, et st. Ces combinaisons de lettres sont appelées « ligatures conditionnelles ». Leur utilisation n’est pas nécessaire, mais elle orne subtilement un texte. Les impressions anciennes de qualité avaient tendance à utiliser ces types de ligatures plus souvent qu’aujourd’hui. Il importe d’utiliser ces ligatures conditionnelles avec cohérence. Dans l’échantillon ci-dessus, la combinaison st apparaît deux fois ; chaque fois, la ligature disponible a été employée.

Attention : Pour la première fois, il est possible de régler toutes les sortes de ligatures dans votre texte. Une typographie de qualité nécessite toutefois d’exercer un œil attentif. Soyez bien conscients des ligatures que vos fontes ou applications activent et vérifiez qu’elles conviennent au texte en question.


Les fontes utilisées dans ces exemples sont les suivantes :
Palatino Sans Regular
Palatino Sans Ultra Light
Palatino Sans Informal Ultra Light

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