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Comment les caractères sont mesurés

Lorsque les caractères étaient fondus dans du métal, la surface d’impression – appelée « face » - était assemblée sur un bloc métallique appelé le « corps ». Les tailles de caractères – mesurées en points – se référaient à ce corps métallique plutôt qu’à la face elle-même. La proportion de la face par rapport au corps pouvait pourtant varier considérablement d’une fonte à l’autre.

Ce principe vaut toujours aujourd’hui. Par exemple, un caractère d’une taille de 10 points est un caractère qui mesure 10 points d’une ligne de base à une autre ligne de base, en composition pleine (c’est-à-dire sans espaces supplémentaires entre les lignes). Un caractère d’une taille de 10 points de peut ainsi paraître plus petit qu’un autre, bien qu’occupant la même profondeur d’une ligne à l’autre.

La plupart des fontes dont le corps paraît gros ont une hauteur de l’œil importance et des jambages ascendants et descendants courts.

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