Helvetica Thai

Pour pouvoir mettre en œuvre une identité d’entreprise à l’international, de nombreux systèmes de polices ont besoin des fontes adéquates. Helvetica, l’une des fontes d’entreprise les plus populaires, vous attend désormais dans une autre version linguistique.

Anuthin Wongsunkakon met en scène la famille Helvetica® classique en version linguistique thaïlandaise. Ce designer thaïlandais avait aussi construit Anuparp Thai™ et Ut Sa Ha Gumm Thai™, deux familles de polices thaïlandaises connues. A. Wongsunkakon adapte les épaisseurs de traits et le tracé à l’aspect de l’Helvetica et renonce aux petits ronds typiques des caractères thaïlandais compliqués. La version thaïlandaise d’Helvetica n’est pas seulement en parfaite harmonie avec l’original latin ; son design simple et franc correspond aussi à la forme écrite moderne du thaïlandais.
Helvetica Thai et Neue Helvetica Thai fournissent différentes épaisseurs de traits (maigre, normale et grasse), ainsi que les graisses italiques correspondantes.


Helvetica Thai Regular

Helvetica Thai Italic

Helvetica Thai Bold

Helvetica Thai Bold Italic



Comparaison de polices thaï classiques et modernes:
une police thaï classique (ci-dessus, en gris) et Helvetica Thai (ci-dessous en noir).


Anuthin Wongsunkakon à propos d’Helvetica Thai »:

« Nous devons régler deux problèmes avant de pouvoir passer à la création d’une version adaptée d’Helvetica Thai ; nous sommes en effet sur le point de rejoindre la famille de fontes Helvetica® World. Aller ou non vers un style sans empattement (à savoir une fonte thaïlandaise sans terminaison en boucle classique) est le principal problème, si nous devons imiter les aspects épurés et propres de Latin Helvetica.
Nous savons tous qu’une grande partie des typographes peuvent considérer la terminaison en boucle comme la caractéristique déterminante des glyphes thaïlandais, faute de quoi ils perdraient leur identité thaïlandaise. Après tout, ce dessin a été le design standard « »rassurant » qu’il fallait suivre au moment de créer des glyphes thaïlandais pour un corps de texte. Nous devrions donc avoir forcément quelques bonnes raisons de créer une version d’Helvetica Thai sans boucle.
Une autre idée prévaut : une terminaison en boucle permet d’améliorer la lisibilité, tout comme un empattement améliore celle d’une fonte latine. Si nous devions rester fidèles à ce concept, la terminaison en boucle sur Helvetica Thai contredirait apparemment le concept sous-tendant l’Helvetica d’origine ; c’est en éliminant l’empattement traditionnel que cette fonte s’est imposée tout de suite après son introduction. C’était pendant les années 1950 (grâce à la réalisation de l’Akzidenz Grotesk des années 1890). La popularité pérenne qu’Helvetica tire de sa lisibilité parle pour elle-même. Le monde est maintenant beaucoup plus réceptif quant à des formes de lettres sans empattement ou à un cercle minuscule en fin de trait (dans le cas des fontes thaïlandaises)  ; cinquante ou soixante ans se sont effet écoulés. En Thaïlande, la préférence pour des fontes du quotidien, guidée par les comportements de lecture, a aussi beaucoup évolué. Un grand nombre de fontes thaïlandaises contemporaines jouissent d’une popularité croissante. Le mouvement allant vers la création d’une Helvetica Thai sans boucle a pu être plus facile aujourd’hui qu’il y a, disons, vingt ans car il y avait cette volonté de changement. Nous avons pu voir ici le parallèle entre l’introduction des formes de lettres restreintes d’Helvetica en Europe et la version très prochaine d’une Helvetica Thai sans boucles.
Sur le plan créatif, avoir une approche sans boucle demande un peu plus que la réflexion faite ci-dessus. Nous aurions pu employer une méthode plus facile en nous appuyant sur « Anuparp » (une fonte que Cadson Demak a dessinée récemment pour Linotype) ; cette fonte comporte en effet des terminaisons en boucles sur des formes de lettres aérées. Cette approche entraînerait pourtant les désavantages liés à la faible économie d’espace et à une trop grande déviation par rapport aux aspects et à l’atmosphère de l’Helvetica internationale.
Cinq points intéressants méritent d’être considérés. La forme squelettique des caractères devra être neutre et ne pas contenir des angles stridents pouvant produire en effet un texte inégal quand la fonte est mêlée à son homologue latin. Certains glyphes thaïlandais peuvent exiger certains détails pour éviter de confondre des pairs de formes similaires. Le cas échéant, les glyphes d’Helvetica Thai devraient aussi avoir les aspects maigres et restreints de son prédécesseur latin.
Permettre la construction d’une famille de graisses et de styles est un autre critère de création. L’idée de créer des familles de fontes a été adoptée depuis longtemps en Thaïlande. Le caractère en plomb amovible thaïlandais avait des polices de différentes graisses ; à l’époque, l’objectif était peut-être d’harmoniser des fontes similaires dans des textes rédigés en anglais. Le développement de familles de fontes fut pourtant largement négligé à la période de la photocomposition, avant d’être relancé seulement avec l’avènement de la publication par ordinateur. Le menu déroulant, où les fontes sont affichées dans des groupes de formes similaires, permit de renouveler le concept. Cependant le développement fut ralenti une nouvelle fois. Les premières fontes thaïlandaises numériques avaient tendance à être des offrandes sans imagination comportant une graisse unique et un style unique ; par exemple, le « normal » pouvait être aussi penché de manière numérique. Avec la présence croissante de l’informatique dans le secteur du graphisme, l’idée de créer des familles de fontes prit rapidement le dessus et un nombre croissant de graisses et de styles de fontes fut ajouté (y compris le gras, le maigre et l’italique).
Les créateurs thaïlandais d’autrefois avaient recours à des fontes mélangées et équivalentes car ils manquaient de gammes de styles. Une tradition de création prospérait alors ; le caractère de titrage était mis dans une fonte plus grasse, un texte de corps dans une autre face plus maigre et des textes courts et des légendes dans une autre. Les restes de cette conception artistique perdurent et de nombreux créateurs thaïlandais voient toujours leurs designs comme des blocs de caractères séparés, chacun exigeant une police de caractères différente.
Helvetica est une grande famille est se targue donc d’avoir une grande collection de graisses et de styles, ce que pourrait difficilement égaler son prochain homologue thaïlandais. Les seuls critères en matière de graisses joueraient contre le fait d’avoir des terminaisons en boucles parce qu’avec une graisse plus grasse, un glyphe avec des boucles a tendance à perdre de la forme, tout en gagnant de l’espace et du poids ; cette tendance est plus rapide qu’avec un glyphe sans boucles. Cette étape consistant à augmenter l’épaisseur du glyphe doit donc rester très marginale. On pourrait dire que dans de nombreuses fontes thaïlandaises avec des boucles, la différence d’épaisseur entre le normal et le gras est à peine perceptible et c’est encore plus le cas quand un caractère clair se trouve sur un fond foncé. En résumé, l’approche sans boucle devrait s’avérer une solution plus pratique au moment de dessiner Helvetica Thai ; cette option permettrait surtout d’avoir davantage de souplesse et d’élargir la gamme de graisses et de styles de la fonte afin de satisfaire de futurs besoins. »

Vous pouvez aussi lire l’entretien avec Anuthin Wongsunkakon. Le designer d’Helvetica Thai s’exprime sur différents aspects de la typographie et de la construction de polices.


Si vous avez besoin d’une fonte ressemblant à une police thaï …
… , alors nous avons aussi la famille de polices qu’il vous faut : élaborée en 1997 par Markus Remscheid, Linotype MhaiThaipe™ a la grâce d’une police thaïlandaise et s’utilise quand vous avez besoin de faire passer un style exotique.

Plus... Helvetica Monospaced

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