70 años diseñando tipos

¡70 años de tipo! La larga historia de Zapf Couple con el diseño

Nacidos en Alemania en 1918, los Zapf son una de las parejas más productivas en el ámbito del diseño. Durante su larga carrera profesional han trabajado con casi todos los métodos de creación de tipos, caligrafía artesanal, encuadernación de libros y diseño gráfico. En 2008 cumplen 90 años, y en Linotype.com sabemos que nuestros lectores y clientes están deseando felicitarles.

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Hermann Zapf comenzó su carrera como aprendiz de retocador en Núremberg. Mientras daba los primeros pasos en el oficio, descubrió el trabajo de Rudolf Koch y pronto desarrolló un gran interés por los caracteres tipográficos. En su tiempo libre aprendió caligrafía de forma autodidacta con libros de Rudolf Koch y Edward Johnston y modelos de caracteres históricos de la biblioteca municipal. Tras cuatro años de aprendiz, se trasladó a Frankfurt para trabajar con Paul Koch, el hijo de Rudolf Koch. Una vez allí, no tardó en entablar una relación profesional con Stempel Linotype. A los 20 años ya había diseñado su primer tipo: una letra fracturada llamada Gilgenart.

Dibujos originales de la fractura Gilgenart
Dibujos originales de la fractura Gilgenart para el fundidor de tipos August Rosenberger, con fecha del 19 de marzo de 1939. Variantes de la D mayúscula.

Gudrun Zapf von Hesse aprendió encuadernación con el profesor Otto Dorfner en Weimar. También ella es calígrafa autodidacta gracias a los libros de Koch y Johnston, los mismos que consultaba Hermann. En 1941 pasó un semestre en Berlín, donde estudió con Johannes Bochland. De 1946 a 1955 se dedicó a la enseñanza y fundó una empresa de encuadernación en Frankfurt. En 1951 creó su primer tipo: &ldquoDiotima®”, con la fundición Stempel.
Fue entonces cuando se casó con Hermann. Hermann afirma lo siguiente: “Puede que algunas mentes truculentas creyeran que me casaba con la competencia, como las grandes empresas de ahora. No es cierto: creo que mi mujer ha demostrado independencia y habilidades artísticas excepcionales.”

Caligrafía, 1968
Esta caligrafía se realizó con un pincel en punta y sin guías. Texto de Carl Michael Bellman escrito en una servilleta de papel del restaurante Gylden Freden, Estocolmo 1968.
A pesar de que trabajan por separado en la mayoría de los proyectos, juntos han creado una impresionante colección de fuentes. Gudrun ha creado diseños tipo para Stempel, URW, Bitstream, Berthold, Hallmark y, cómo no, Linotype. Es una excelente profesora, y en 1991 se le otorgó el premio de tipografía Frederick W. Goudy. Herman es el creador de los tipos más conocidos del mundo, como Palatino®, Optima® y Zapfino®. Ha ganado innumerables premios, como el primer Frederick Goudy y el Premio Gutemberg de la ciudad de Maguncia 1974. La Universidad de Illinois le nombró doctor honoris causa en Bellas Artes en 2003. De 1977 a 1987 impartió clases de programas tipográficos por ordenador en el Rochester Institute of Technology.
Como parte de los conocidos diseños de Gudrun y Hermann Zapf, Linotype dispone de dos ofertas especiales para ampliar la colección de fuentes Zapf: la nueva Zapf Value Pack, que contiene 5 grandes diseños de la pareja, y la “Gudrun and Hermann Zapf Collection”, más extensa (143 fuentes) incluye joyas exclusivas y únicas.

Cita de Pablo Picasso
Cita de Pablo Picasso. “Entre las personas, hay más copias que originales”. Texto de una felicitación de navidad de Hermann Zapf, 1994.
Y esto es sólo la punta del iceberg de la historia de Hermann Y Gudrun. Si quiere saberlo todo sobre Hermann lea su autobiografía “Alphabet Stories”(2007), o una versión abreviada aquí.

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