Galería tipográfica – Slate

Diseñador de fuentes: Rod McDonald, 2006

La familia tipográfica Slate™ fusiona una funcionalidad extraordinaria y una hermosa elegancia para formar una herramienta de comunicación excelente. Son pocos los tipos que poseen la belleza y la potencia de este diseño. Slate es obra de Rod McDonald, un artista de la inscripción y un diseñador tipográfico galardonado. En un momento dado de sus 40 años de carrera, McDonald participó en un proyecto de investigación sobre legibilidad tipográfica dirigido por el CNIB (Instituto canadiense de ciegos). Allí, McDonald descubrió cuáles eran los trazos del diseño más apropiados para maximizar la legibilidad de los caracteres y el texto.
Poco después de trabajar con el CNIB, McDonald recibió el encargo de diseñar una gran familia tipográfica sin gracias para la revista Toronto Life. Aunque no se pretendía que fuera una “letra de legibilidad”, el diseño permitió a McDonald comprobar varias de las teorías derivadas del proyecto CNIB. Al mismo tiempo, McDonald desarrolló también una familia sin gracias para Nova Scotia College of Art and Design en Halifax. En principio, se esperaba que este tipo de letra se utilizase en el sitio Web del colegio.
McDonald estaba encantado con ambos diseños, dice, pero quiso seguir explorando. “Sentía que sólo había rascado la superficie de lo que buscaba en una fuente sin gracias”, explica. “Me gustó el aspecto suave y tranquilo de la revista, pero me alentaba mi éxito al dibujar un diseño con buena legibilidad para el uso en pantalla”.
“Una de las cosas que quería era un tipo que pudiese funcionar tanto en material impreso como en pantalla”, subraya McDonald. Con este objetivo en mente, McDonald trabajó con el equipo de tipografía de Microsoft para familiarizarse con la tecnología ClearType. ClearType es una tecnología desarrollada por Microsoft para mejorar la legibilidad del texto en pantalla, especialmente en pantallas LCD (cristal líquido, como portátiles), monitores planos y dispositivos móviles.
El anterior trabajo de McDonald (en el que aprendió a dominar la tecnología) dedicado a fuentes sin gracias para textos impresos y en pantalla obtuvo su recompensa con la familia tipográfica Slate. Slate combina características de los tipos con gracias anteriores de McDonald en una fuente sin gracias con niveles extraordinarios de legibilidad. “Aunque es demasiado pronto para saber si lo que yo anhelaba funcionará en general”, comenta McDonald, “las pruebas iniciales tanto en documentos impresos como en la Web son bastante positivas”.
En términos puramente estéticos, Slate es un diseño precioso. “No buscaba una fuente con un aspecto ‘de ingeniería’ o con artilugios o dispositivos de diseño perceptibles“, menciona McDonald. “Quería un diseño puro. Confieso que fui despiadado con todos los caracteres que querían destacar frente al resto“.
Deje que la excepcional calidad de este tipo de letra le convenza.
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