Akira dice … Consejo tipográfico mensual de Linotype

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Akira says ...

Typographic Tip of the Month from Linotype’s Type Director Akira Kobayashi!

Febrero 2007: Aprender a amar las ligaduras




Una ligadura es un glifo que une dos o más caracteres. Se suele considerar que el uso de ligaduras es esencial en una tipografía de calidad, y como en cualquier tradición, hay algo de verdad en esta afirmación. Pero para usar bien las ligaduras, es necesario reflexionar primero. Si se usan correctamente y en los casos apropiados, las ligaduras dan vida a un texto.

Las ligaduras descienden de la tradición escribana. Algunas letras conectan naturalmente con otras en determinadas escrituras. Sus diseños ayudan a evitar colisiones. Las ligaduras también tienen una función estética, ya que mejoran el espaciado a lo largo del texto y ayudan a igualar el color general.



En la actualidad, las fuentes OpenType permiten acceder fácilmente a las ligaduras. Los anteriores tipos de letra PostScript Type 1 y TrueType suelen tener dos ligaduras (fi y fl) en los conjuntos de caracteres occidentales básicos. Las ligaduras adicionales se solían entregar como parte de fuentes independientes “expertas”. Usar estas fuentes para sustituir a las letras sin ligadura se parecía bastante a la composición metálica de antaño. Por su parte, las fuentes OpenType pueden contener miles de glifos y tablas de sustitución codificadas. Las ligaduras pueden configurarse automáticamente, basta con activar las funciones necesarias y trabajar con una aplicación compatible con OpenType.



Las ligaduras más habituales son fi y fl. Su uso es tan común que se considera casi un requisito en la composición inglesa. Algunos tipos de letra incluyen más ligaduras para la f en sus conjuntos de caracteres, por ejemplo, ff, ffi, ffl, fj, ffj, etc. No obstante, no todas las formas del diseño tipográfico prevén esta necesidad. Siempre depende de las letras y de cómo las diseñó y espació el diseñador.



Atención: Aunque el uso de ligaduras es perfectamente aceptable en inglés en casi cualquier circunstancia, no ocurre lo mismo en todos los idiomas. Por ejemplo, en alemán, la palabra “auflegen” no debería incluir una ligadura fl. “Auflegen” es la conjunción de dos sílabas (“auf” y “legen"), cuya separación se produce entre la f y la l. Sin embargo, la palabra alemana “fliegen” se puede componer con una ligadura fl, ya que la combinación “fl” aparece en la misma sílaba “flieg”.



Palatino™ Sans y Palatino Sans Informal son dos nuevas familias tipográficas de Linotype que contienen una fabulosa variedad de ligaduras en sus conjuntos de caracteres, el peso Ultra Light (extra ligero) especialmente. La mayoría de estas ligaduras son decorativas y sólo deberían usarse en rótulos. Las ligaduras mayúsculas son preciosas. Pueden añadir un toque muy especial al titular ¡pero úselas con moderación!



La muestra anterior contiene la ligadura th y las ligaduras para las combinaciones tt, ct, sp, et, y st. Estas combinaciones se denominan “ligaduras discrecionales”. Su uso no es obligatorio, pero pueden aportar una sutil calidad ornamental a un texto. Históricamente, en las impresiones delicadas se usaba esta clase de ligaduras más a menudo que en la actualidad. Use las ligaduras discrecionales sistemáticamente. En el ejemplo anterior, la combinación st aparece dos veces. En ambos casos, se ha utilizado la ligadura disponible.

Atención: Por primera vez, es posible configurar todas las clases de ligadura en el texto automáticamente. No obstante, la tipografía de calidad sigue exigiendo un ojo delicado. Asegúrese de que conoce las ligaduras que activan sus fuentes o aplicaciones y si son de verdad aconsejables para el texto en cuestión.

Fuentes empleadas en estos ejemplos:
Palatino Sans Regular
Palatino Sans Ultra Light
Palatino Sans Informal Ultra Light

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