Pleasures of Design

Hay más de 7.000 tipos de letra disponibles en la Biblioteca Linotype. Incluyen algunos de los tipos de letra originales nuevos y antiguos más vendidos que fueron creados para Linotype por algunos de los diseñadores tipográficos más famosos del mundo.

Esta amplia selección podría parecer abrumadora, especialmente, si depende por completo de su gusto subjetivo. Pero existe una serie de consideraciones prácticas que pueden ayudarle a elegir un tipo de letra para un trabajo concreto.

La selección es más manejable, si clasifican los tipos en ocho grupos:
1. Tiene o no gracias (serif).
2. La forma de las gracias, si las hubiera.
3. La diferencia en el cambio de grueso a delgado de los trazos de las letras.
4. La dirección de la parte gruesa de una letra curvada, conocida como “teja”.
5. El ancho medio de los caracteres – denominado “set” en inglés.
Es muy fácil identificar estos aspectos comparando las longitudes de alfabetos completos con el mismo tamaño en puntos.

The choice can be made more manageable if you classify types broadly into eight groups:
– Antiguos
– Transicionales
– Modernos o Didone
– Gracias rectas
– Sans serif
– Decorativos y rótulos
– Caligráficos y pinceladas
– Góticos
Estas divisiones son muy generales. Muchos tipos de letra, especialmente de los últimos diseños, tienen características de más de un grupo.

Los tipos antiguos suelen tener gracias ligeramente curviformes, con un cambio moderado en los trazos de grueso a delgado y una teja oblicua en la dirección de los trazos gruesos. La forma cursiva suele ser decorativa. Las letras suelen ser ligeras de peso, aunque la familia tipográfica incluye normalmente una versión negrita.

Los tipos transicionales tienen gracias más curviformes y con un cambio más marcado (pero no abrupto) en el trazo de grueso a fino. La dirección oblicua es menos obvia en la parte pesada de la letra.

Los tipos modernos tienen gracias delgadas, uniformes (ultra finas) con un gran contraste entre los trazos gruesos y finos. Tienen una fuerte teja vertical en la dirección de las partes pesadas de las letras.

Las gracias rectas , como su nombre indica, son gracias pesadas y rectangulares. El diseño del resto de la letra puede variar, pero no suele haber gran diferencia entre las partes gruesas y finas de las letras.

Sans serifs son todos los tipos sin los trazos de remate (gracias) al final del tronco, los brazos y las colas de las letras.

Los tipos decorativos y rótulos están diseñados para usarse en sólo algunas palabras de cada vez. No están indicados para texto continuo.

Los tipos caligráficos y pinceladas desprenden informalidad, muy útil en publicidad y rótulos, pero poco apropiada para grandes párrafos.

Los tipos góticos, or se basan en las formales letras caligráficas medievales. Tienen un aspecto claramente de época, pero resulta difícil leer textos que no sean muy breves.

Aunque no existe ninguna prueba científica que lo demuestre, mucha gente considera que los tipos con gracias son más fáciles de leer en textos largos y continuos.

Los tipos sans serif tienen un aspecto más limpio y empresarial. A veces, ofrecen una gama muy amplia de pesos, por lo que son especialmente útiles en publicidad y rótulos. Los tipos sans serif son perfectos para papel suave y mate, que no refleje la luz.

Los alfabetos de peso ligero con gracias más bien cortas y poca diferencia entre los trazos gruesos y finos suelen quedar mejor a gran resolución, impresos en papel mate o rugoso.

Los tipos con gracias más robustas y una diferencia más clara entre los trazos gruesos y finos dan mejor resultado en resoluciones bajas y quedan bien en una gran variedad de papeles.

Los tipos con gracias muy delgadas y una gran teja vertical quedan mejor cuanto mayor sea la resolución. El fuerte contraste entre los trazos gruesos y finos se mantiene mejor en una superficie de papel suave.

Si el ancho de la columna es estrecho, evite tipos de letra con un “set” muy amplio. Recuerde que los tipos con un “set” muy estrecho (condensado) pueden cansar al lector en un texto largo.


Familias tipográficas
Muchas tipos de letra están disponibles en familias de pesos y otras variaciones de condensadas a ampliadas. La ventaja de trabajar en una familia es que pude estar seguro de que los tipos encajarán bien y que el contraste entre un peso y otro será suficiente y el lector percibirá la diferencia. No suele ser necesario usar más de dos o tres pesos en un documento. En cualquier caso, hágalo con consistencia.

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